L'influence de Winston Churchill sur le peintre marocain El Glaoui

Thami El Glaoui ami de Churchill
Minaret de la Kutubia

La vente du Minaret de la mosquée de la Koutoubia ou Une mosquée de Marrakech peinte par Winston Churchill à un prix record à Londres cette semaine, a fait connaitre le talent de l'ancien Premier ministre britannique dans l'art de la peinture marocaine. On connait la collection de peintures qu'il a réalisées au Maroc, mais peu de Marocains savent, qu’il a eu un impact sur le développement de cet art au Maroc.

Le tableau, qui appartenait à Angelina Jolie, a été vendu aux enchères de Christie's dans la capitale britannique, à un prix record d'environ 10 millions de dollars (plus de 7 millions de livres sterling).

Aujourd'hui, nous mettons en lumière une histoire peu connue, qui montre comment Churchill a influencé le développement de l'art marocain moderne à travers son rôle dans la découverte de l'artiste marocain Hassan El-Glaoui. Il est devenu plus tard l'un des pionniers de l'art moderne au Maroc, et certains l'ont appelé le doyen de l'art marocain.

Churchill le peintre

Churchill a trouvé, en peignant, une oasis de paix au milieu des préoccupations majeures de sa vie politique, des défis majeurs auxquels il a été confronté et des émotions ou de la tristesse qu’il a ressentie dans sa vie personnelle.

Churchill a traversé une crise politique, après que la campagne de Gallipoli qu'il a supervisée pendant la Première Guerre mondiale n'ait pas réussi à occuper les Dardanelles et Istanbul, la capitale de l'Empire ottoman. Les Ottomans ont pu repousser l'attaque des forces alliées à cette époque. Et ils ont infligé de lourdes pertes humaines aux rangs des forces combinées britanniques et françaises à l'époque dans ce qu'ils appelaient une bataille.

Churchill a été initié à la peinture pendant cette période en 1915 lors de vacances en famille à la campagne grâce à sa belle-sœur Gwendoline Churchill, qui était un peintre professionnel.

Pendant que Gwendoline peignait un paysage à l'aquarelle, elle a invité Churchill à tenter sa chance avec la peinture; depuis la peinture est devenue pour Chruchill un passe-temps qu'il n'a pas quitté de toute sa vie. Plus tard, il l'a pratiqué professionnellement sous des pseudonymes ou sous son nom explicite et a fait de nombreuses expositions. Il nous a laissé plus de 500 tableaux. Churchill a affirmé que le tableau Le phare de la mosquée de la Koutoubia était le seul qu'il avait peint pendant son service en tant que Premier ministre pendant la Seconde Guerre mondiale ! Churchill l'a peint depuis le balcon de la villa de Taylor alors qu'il allait assister avec le président américain Franklin Roosevelt à la Conférence de Casablanca en janvier 1943, pour déterminer les plans futurs des Alliés dans leur guerre contre l'Allemagne et les puissances de l'Axe.

Churchill a présenté le tableau au président américain en souvenir de leur réunion, et il est resté en possession de sa famille jusqu'à ce que son fils Elliot le vende en 1950, il est alors passé entre les mains de plusieurs propriétaires jusqu'à ce qu'il atteigne Angelina Jolie et son mari Brad Pitt, qui l’a vendu cette semaine.

Mme Chruchill
Peinture de Hassan El Glaoui

Ce n'était pas le seul tableau que Churchill a dessiné sur le Maroc : il a trouvé dans sa nature un matériau riche pour pratiquer son passe-temps qu’était la peinture, depuis sa visite en 1935, et l'a pratiqué lors de multiples visites ultérieures.

L’amitié avec El Glaoui Pacha de Marrakech

Dans l'introduction du guide d'exposition organisée à Londres en 2012 sous le titre "Rencontres à Marrakech", qui comprenait des peintures de Churchill et du peintre marocain Hassan El-Glaoui, et plus tard publié dans un livre, Celia Sandies dit: "Un invité politique de premier plan n'arrive pas à Marrakech sans recevoir une invitation du Pacha." Ledit Pacha, un chef local et tribal, est Al-Thami El-Glaoui.

'Churchill et El Glaoui sont rapidement devenus amis, et ont passé du temps ensemble lors des visites ultérieures de Churchill', ajoute-t-elle.

Thami El-Mazouari El-Glaoui (El-Ghalaoui) était une figure controversée, car il était un chef des tribus berbères Glawa dans le Haut Atlas et Pacha de Marrakech, mais sa relation avec l'institution royale au Maroc 'le Makhzen' est restée longtemps compliquée et s’est mal terminée.

Après que lui, son père et ses frères aient longtemps servi le trône marocain et contribué à réprimer les rébellions de diverses autres tribus, il s'est rebellé contre le sultan Mohammed V et a mené un complot contre lui qui a conduit à son exil au début des années 1950. El-Glaoui est resté un collaborateur du protectorat français avant l'indépendance du Maroc, mais est revenu pour prêter allégeance à Mohammed V en tant que roi avant son retour au Maroc en 1955.

El Glaoui Hassan, le fils de Thami El Glaoui, qui aimait peindre et aspirait à être peintre, s’est heurté à la réticence de son père qui estimait que c’était honteux, pour le fils d’un chef de tribu, d’être un banal peintre.

Churchill a été convaincu du talent du fils lorsque son père lui a montré certaines de ses créations lors d'une de ses visites au Maroc, et a convaincu son père qu'il devrait être envoyé à Paris pour étudier l'art selon un programme académique et sérieusement.

Ce conseil a conduit Hassan El Glaoui à étudier l'art à l'École des Beaux-Arts de Paris, et à devenir l'un des pionniers de l'art plastique au Maroc et l'un des premiers Marocains à étudier l'art à l'étranger.

Al-Glaoui est resté fidèle à son approche académique de la peinture, et il est devenu célèbre en tant que peintre marocain, aimant dessiner des chevaux et des cavaliers, et avec des couleurs terreuses rappelant les couleurs de l'environnement marocain.

Et le retour d’El Glaoui dans son pays après ses études s'est heurté à de nombreuses difficultés, car son père avait été accusé de collaborer avec le colonialisme français. Après sa mort en 1956, ses biens et avoirs ont été confisqués.

Plus tard, Hassan et trois de ses frères ont été victimes d'un enlèvement qui a duré environ un an et demi avant d'être libéré. En 1958, il revient vivre à Paris en exil volontaire et y épouse sa première femme, Evelyn Kahil, Française d'origine égyptienne.

La Fantasia

En 1964, il décide de rentrer au Maroc pour vivre auprès de sa mère âgée.
Au cours de sept décennies de sa carrière artistique, El-Glaoui a organisé de nombreuses expositions à l'intérieur et à l'extérieur du Maroc. Plus d'une capitale ou métropole occidentale a accueilli ses expositions personnelles, comme c'est le cas à Paris en 1950, New York en 1951 et 1959, Londres en 1960 et 2012 et Bruxelles 1969. Certaines de ses peintures ont atteint des prix records par rapport aux ventes d’artistes en Afrique du Nord et en Afrique en général lors de leur présentation aux enchères internationales Sotheby's et Christie's.

Al-Glawi a laissé une empreinte claire dans la marche de la modernité artistique marocaine, malgré son dévouement au dessin et son engagement dans la formation académique.

Les tableaux d'El Glawi se sont également distingués par leur souci de présenter les éléments décoratifs du patrimoine, et l'attention portée à l'environnement marocain, en particulier l'environnement du sud du Maroc dans lequel il est né.

Si Churchill avait influencé le destin, le sort d’El-Glaoui, il l'a retrouvé en 2012 à Londres dans une exposition organisée par le musée "Litton House" qui a combiné leurs peintures ensemble, mais cette fois en tant que peintre professionnel avec un peintre qui peignait en vacances loin de ses préoccupations politiques.

Il est décédé à Rabat le 21 juin 2018, à l'âge de 94 ans, et a transmis l'amour de l'art académique à ses deux filles.

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Mis en ligne : Jeudi 4 Mars 2021

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