Le désert d'Arabie

Desert d'Arabie belle
Méditation désert

Le désert d'Arabie est un désert immense qui s'étend du Yémen à la Jordanie et l'Irak. Il occupe la majeure partie de l'Arabie. En son centre est le Rub al-Khali, l’une des plus vastes étendues de sable. Le paradoxe du désert c’est que c’est à la fois un vestige d’anciennes cités perdues et un paysage qui semble si vide. Les mythes arabes racontent que ces paysages avant de s’ensabler étaient jadis habités par des géants plus hauts que les plus hauts palmiers. Une croyance moderne dit que les âmes perdues vont et viennent dans les déserts d’Arabie. Pourtant, des espèces vivantes tel que les lézards, les gazelles, les chats des sables ou encore les oryx vivent dans ces espaces désertiques et se sont parfaitement adaptées à l’environnement de cette région de l’extrême.

Ce désert est remarquablement chaud en été, notamment dans les endroits situés en bordure du golfe persique, golfe maritime extrêmement chaud et salé où les températures de la mer sont de loin les plus élevées au monde et peuvent même atteindre 38 °C. Qui veut prendre un bain chaud ?

Il fait partie du biome, ou écosystème, des déserts et broussailles xérophytes, et des écozones paléarctique et afrotropicale.

Cette écorégion a peu de biodiversité, bien que quelques plantes endémiques y poussent. De nombreuses espèces, dont la hyène rayée, le chacal et le blaireau, se sont éteintes dans cette zone à cause de la chasse, de l'empiétement humain et de la destruction des habitats. D'autres espèces ont été réintroduites avec succès, comme la gazelle des sables, et sont protégées dans un certain nombre de réserves. Comme tous les déserts il a été pillé par les chasseurs de trésors, mais les ont-ils tous découverts ?

Actuellement, le surpâturage par le bétail, la conduite hors route, la destruction de l'habitat humain posent des problèmes à l’écologie de ce désert.

Population humaineCoucher de soleil du Rub al Khali

Il semble que les 'Ād vivaient entre l’actuelle partie Est du Yémen et la partie Ouest d'Oman, au nord de la mer d’Arabie, ils entrèrent en contact avec les Grecs grâce au géographe Ptolémée, qui nomma ce peuple les Ubarites. Ce peuple a disparu au 10eme siècle avant J.C.

Le désert d'Arabie est principalement situé en Arabie saoudite, mais s'étend dans les pays voisins, l'Égypte (Sinaï), le sud de l'Irak et le sud de la Jordanie, le Qatar, les Émirats arabes unis (EAU). Le seul Rub'al-Khali traverse l'Arabie Saoudite, Oman et le Yémen oriental.
La région est le foyer de populations, de langues et de cultures diverses. L'Islam est la religion prédominante. Les Arabes constituent le principal groupe ethnique de la région.

Le défi environnement, protéger le désert

Hydrocarbures

Historiquement, dans les années 1990, cette écorégion a été victime d'un énorme défi économique et environnemental le sabotage d'installations pétrolières du Koweït provoquant de gigantesques déversements d'hydrocarbures, et la libération de toxines dans l'atmosphère.
En janvier 1991 lors de la Guerre du Golfe, les forces irakiennes ont déversé environ 1,7 million de m3 (11 millions de barils) de pétrole des réservoirs de stockage et des bateaux pétroliers directement dans le golfe Persique. En février, elles ont également détruit 1164 puits de pétrole koweïtiens. Il a fallu neuf mois pour éteindre les feux d'hydrocarbures. Ces déversements de pétrole ont contaminé 1 000 km de côtes du golfe Persique.

Le résultat de la pollution a été la mort de milliers d'oiseaux aquatiques et de graves dommages causés à l'écosystème aquatique du golfe Persique, particulièrement les crevettes, les tortues de mer, les dugongs, les baleines, les dauphins et diverses variétés de poissons.

Les puits endommagés ont également libéré 210 millions de m3 (1,3 milliards de barils) de pétrole dans le désert et dans les lacs artificiels (pour une surface totale de 49 kilomètres carrés), ce qui a contaminé le sol et les eaux souterraines.

Oman Dhofar
Golfe persique

Activités militaires

Les armes utilisées par les États-Unis pendant la guerre du Golfe présentent également un risque énorme pour la stabilité de l'environnement de la région.

La circulation de colonnes de tanks dans les plaines désertiques peut perturber la stabilité fragile qui existe. En 1991, le mouvement des chars américains dans le désert a endommagé la couche supérieure de protection du sol du désert. En conséquence, une dune a été libérée, a commencé lentement de bouger, et pourrait à terme menacer la ville de Koweït.

L'utilisation de munitions radioactives à l'uranium appauvri par l’A-10 Warthog présenterait un risque de développement de cancers dans les populations et une source de contamination de l'eau. En 1991, les États-Unis et l'OTAN ont largué près de 300 tonnes d'uranium appauvri sur des cibles irakiennes. Les éclats résultant de l'explosion ont contaminé les sols environnants.

Écologie et ressources naturelles

Les ressources minérales exploitées sont principalement les hydrocarbures (pétrole et gaz naturel), les phosphates, le soufre.

Le Rub'al-Khali a une diversité floristique très limitée : seulement 37 espèces enregistrées, 20 dans les zones de sable et 17 dans les marges extérieures. Parmi ces 37 espèces, seules une ou deux sont endémiques. La végétation, très diffuse, reste assez uniformément répartie, quoiqu’elle côtoie des dunes stériles, sans plantes.

Menaces écologiquesPlantes du desert

On peut également s’inquiéter du fait que ces éléments menacent l’écosystème du désert

1.    Le surpâturage des chameaux et des chèvres, avec sédentarisation des Bédouins et augmentation de la taille des troupeaux,

2.    La destruction de l'habitat humain

3.    Les projets agricoles

4.    La production pétrolière et gazière

5.    Les guerres et leurs conséquences.

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Mis en ligne : Lundi 27 Juillet 2020