Un Américain déclare qu'il avait averti le Liban d'un risque d'explosion

Consulat Liban
Americain, militaire

Le journal américain "New York Times" a révélé de nouveaux détails concernant l'explosion dans le port de Beyrouth, qui s'est produite le 4 août 2020, a tué plus de cent cinquante personnes et blessé quatre mille autres en raison de la substance de nitrate d'ammonium stockée dans le port pendant des années.

Le journal a déclaré qu'un entrepreneur américain avait vu ces matériaux en 2016, mais les responsables américains ont nié avoir eu connaissance de leur existence jusqu'à l’explosion récente du nitrate d’ammonium.

Le journal a basé son rapport sur un télégramme adressé à un diplomate américain envoyé par l'ambassade américaine au Liban, soulignant que l'entrepreneur travaillant avec l'armée américaine avait averti il y a quatre ans qu'une grande quantité de produits chimiques explosifs était stockée dans le port de Beyrouth et dans des conditions non-conformes aux normes de sécurité.

Explosion de nitrate d'ammonium

Les 2 750 tonnes de matières chimiques composées de nitrate d'ammonium ont explosé d'une manière qui a secoué la majeure partie du Liban et détruit des bâtiments près du centre de Beyrouth. L'explosion a fait plus de 150 morts et des milliers de blessés. L'explosion a suscité la colère du peuple libanais, conduisant le gouvernement à démissionner.

Les diplomates occidentaux ont été choqués par le fait que les États-Unis étaient au courant qu’une grande quantité d’explosifs présentaient un danger, d'autant plus que deux de leurs collègues ont été tués dans l'explosion et que d'autres ont été blessés.

Un responsable américain révèle le secret

Un haut responsable du département d'État américain a nié avoir été informé par des responsables américains. Le fonctionnaire, qui a préféré ne pas être nommé, a déclaré que l'entrepreneur avait effectué une "visite non officielle au port il y a près de quatre ans et qu'à l'époque, il n'était pas un employé du gouvernement américain ou du département d'État".

Il a ajouté que le département d'État n'avait aucune trace de contact avec l'entrepreneur jusqu'à ce que l'explosion mortelle se produise.

Les victimes de l'explosion

L'explosion, qui équivalait en force à un léger tremblement de terre, a détruit des quartiers du centre-ville de Beyrouth, endommagé trois hôpitaux et laissé les rues pleines de verre et d'arbres déracinés. Elle a également impacté les diplomates occidentaux qui travaillaient à Beyrouth et vivaient dans de hauts immeubles surplombant la côte méditerranéenne, les mettant ainsi en plein dans la ligne de souffle.

L'épouse du diplomate néerlandais au Liban, Hedwig Woltmans-Mueller, est décédée des suites de ses blessures, a déclaré le ministère néerlandais des Affaires étrangères, et elle était dans le salon de son appartement au moment de l'explosion.

Un employé du consulat allemand a également été tué dans l'accident et son nom n'a pas encore été divulgué.

Alors que des missions diplomatiques des pays alliés aux États-Unis ont été détruites, comme les ambassades française et britannique qui ont été endommagées, ainsi les fenêtres du palais où résidait l'ambassadeur de France ont été brisées, les États-Unis eux, étaient l'une des rares puissances occidentales à avoir établi leur ambassade et leurs consulats en dehors de Beyrouth. Le complexe d'ambassades fortifié est situé sur le mont Awkar, à 13 km de la capitale. Cependant, les États-Unis exigent que les diplomates travaillent et vivent dans les locaux de l’ambassade et appliquent un système de sécurité strict pour entrer et sortir du complexe.

L’ambassade américaine était à Beyrouth jusqu’en 1983, mais après de multiples attaques, dont l’attentat suicide qui a détruit la façade de l’ambassade, tuant 17 Américains et en blessant 46 autres, les Américains ont installé leurs ambassades et consulats en dehors de Beyrouth.

Diplomates européens se tenant a cote de Hariri

Le télégramme américain

 Lorsque les diplomates européens ont été informés par l’Américain, ils ont été surpris et en colère que les États-Unis détiennent des informations mais ne les partagent avec personne.

"Si c'était vrai, ce serait choquant", a déclaré un diplomate occidental.

La plupart des diplomates européens vivent dans des appartements dans le centre de Beyrouth, où beaucoup d’entre eux ont été endommagés.

L’information divulguée par l’informateur américain n'était pas secrète, mais elle était importante et diffusée récemment par l'ambassade américaine au Liban. L’information révèle que les responsables libanais qui étaient au courant de l'existence d'une cargaison de nitrate d'ammonium, qui est utilisé dans la fabrication de bombes, est arrivée au port en 2013 et n'a été déchargée du navire que l'année suivante.

L’informateur indique qu'un conseiller américain en matière de sécurité a demandé l'aide de l'armée américaine après avoir observé la présence du matériel lors du contrôle de sécurité. Selon l’informateur toujours, il était sous contrat avec l'armée américaine et a fourni des conseils à la marine libanaise de 2013 à 2016.

Le télégramme indique que l'entrepreneur "a transféré son inspection de sécurité aux installations portuaires, car il a informé les responsables du port de la présence de nitrate d'ammonium stocké dans des conditions qui ne respectent pas les règles de sécurité".

Ce matériel est stocké dans le port depuis 2014. On ne sait pas quand l'entrepreneur a signalé le matériel, mais un certain nombre de responsables américains actuels et anciens qui travaillaient au Moyen-Orient ont déclaré que le consultant transmettait généralement les résultats de son voyage d'inspection aux fonctionnaires américains avec lesquels il avait signé le contrat.

Des diplomates d'autres pays touchés par l'explosion ont déclaré que l'Amérique n'avait rien à faire pour persuader les responsables libanais de transférer les matériaux du port. Les responsables du port ont demandé à plusieurs reprises aux responsables de déplacer le nitrate d'ammonium, mais il n'y a eu aucune réponse.

Premier ministre Tammam Salam

Le gouvernement libanais

2013 à 2016 : Le gouvernement Tammam Salam est un gouvernement mis en place par le président du Conseil des ministres libanais Tammam Salam en février 2014. Ce gouvernement a été précédé par le gouvernement Najib Mikati. Il est composé de vingt-quatre ministres dont une seule femme Alice Chaptini.

Mise en place

Il a fallu 330 jours de négociation pour former le gouvernement libanais, après la démission du précédent gouvernement de Najib Mikati le 22 mars 2013. La raison de ces négociations est le respect des équilibres politiques et confessionnels libanais. Toutefois, en raison d'absence d'accord, l'élection présidentielle est reportée à de nombreuses reprises. La paralysie de cette élection émane d'un fort clivage entre deux camps : celui hostile au régime syrien et au mouvement chiite armé Hezbollah, et celui emmené par l'alliance entre le Hezbollah et le Courant patriotique libre de Michel Aoun. Le premier est appuyé par les États-Unis et l'Arabie saoudite, et le second par la Syrie et l'Iran. Par conséquent, la présidence est vacante depuis le 25 mai 2014 et c'est au gouvernement d'être investi de tous les pouvoirs exécutifs. Déjà, à deux reprises dans l'histoire du Liban le pouvoir présidentiel a été absent ; en 1988 et 2007.

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Mis en ligne : Vendredi 28 Août 2020