La Triade d'Elephantine, le dieu Khnoum

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Khnoum

Nous savons que dans l'Égypte ancienne, de nombreux dieux étaient vénérés et qu'aujourd'hui, ils sont considérés comme l'une des figures les plus importantes de la mythologie égyptienne. Nous avons connu Atum-Ra le dieu du Soleil, l'histoire tragique d'Isis et d'Osiris ... Thot le dieu de la sagesse et aussi les vicissitudes du courageux Horus.

Mais avant ceux-ci, pendant la période prédynastique, d'autres dieux égyptiens couvraient les hautes hiérarchies de la religion locale, dont beaucoup étaient représentés comme des triades composées de père, mère et enfant.
Selon les civilisations qui ont vécu le long du Nil, nous pouvons distinguer différents groupes. Parmi ceux-ci, nous avons la triade d'Eléphantine.

Triade d'Éléphantine et Khnoum

Elephantine est une île au sud du Nil. La Triade était composée de trois divinités puissantes et hautement vénérées, en particulier dans ce qui est aujourd'hui la ville d'Esna.
Khnoum était l'ancêtre de ces dieux égyptiens, suivi de sa partenaire Setis et de sa fille Anuqet. Tous les trois étaient adorés et en même temps redoutés.

Khnum, le chef des dieux égyptiens

Cette première entité de la mythologie égyptienne était aussi appelée Netjeru (particulièrement vénérée à Assouan, Abu).
Il avait un corps humain mais son visage était celui d'un animal, le bélier, avec des cornes en tire-bouchon typiques.
C'est parce que l'animal représentait la fécondité pour les habitants de Khem, l'ancienne Egypte, identifiant le Dieu comme celui qui crée la vie à travers le Nil.
Sans surprise, l'un des temples qui lui est dédié s'appelait "Joie de vivre".

Selon le mythe, à une époque les gens accordaient de moins en moins d'intérêt au Dieu, ils ne le remerciaient plus par les offrandes et ne pratiquaient plus le culte, devenant insensibles aux bienfaits offerts par leur Dieu !
Pour se venger, Khnoum a provoqué la famine pendant 7 ans. Mais un prêtre qui adorait le Dieu Thot, sentait que Khnoum avait été offensé et que par conséquent, la destruction serait - à partir de ce moment - imminente.
Pour arrêter la punition, Djoser - pharaon de la IIIe dynastie, décédé en 2660 avant JC - qui représentait le peuple, a demandé pardon pour les péchés commis, donnant - à Dieu - des terres, des offrandes et bien plus encore.
Une fois la colère de l'entité divine apaisée, la famine a cessé et la vie est revenue pour resurgir le long des rives du Nil; Khnoum a rendu la terre fertile avec une inondation complète et jamais hostile.
À travers cette légende, transmise de pharaon en pharaon, l'un des plus puissants de l'époque s'appelait Khum-Khufuweii qui est littéralement traduit par "Khnum me protège" et que nous connaissons sous le nom de Cheops.

Satit, la femme de KhnumDeesse satit

Parmi ces dieux égyptiens, un deuxième personnage tout aussi important se démarque: la compagne de Khnum, Satit.

Elle était une déesse guerrière - parfois associée à l'œil de Ra - représentée comme une femme avec une robe moulante et une haute couronne blanche symbole de la haute Égypte mais avec deux cornes de gazelle et parfois le visage d'un animal.
Son nom prend une signification particulière, peut-être liée à sa forme ou sa robe sauvage: l'acte d'amour avec soi-même.
Satit, littéralement, est traduit par "éjaculation"; une théorie probable réside dans un mythe où le Dieu Atum était fou d'amour pour la déesse et le débordement du Nil était associé au fait que le dieu se laissa déborder par ses émotions...

Au-delà de ce lien présumé, nous savons avec certitude que Satit était également vénérée comme la déesse de l'amour, de la fertilité et de la chasse - et souvent représentée avec un arc et une flèche.

Deesse Anqet
Ailes

Le sens d'Anuqet, fille des dieux égyptiens

Un peu comme quand quelque chose se transmet des deux parents aux enfants, Anuqet était la déesse du Nil et de la fertilité.
Imaginée par le peuple comme une femme avec une robe moulante et une couronne semblable à celle de la reine Néfertiti (épouse du pharaon Akhenaton) mais avec l'ajout de plumes. Elle n'a pas de cornes de gazelle, ni celles du bélier, comme le dieu Khnoum.

Anuket est la fille de ces derniers. On sait peu de choses sur cette déesse, hormis le fait qu'elle soit représentée dans des bas-reliefs funéraires avec Taueret, une autre déesse de l'Égypte ancienne, et ensemble, elles symbolisaient les déserts du Sud.
La figure d'Anuqet était respectée et recevait d'ailleurs toutes sortes d'offrandes - nourriture, encens, bijoux en pierres précieuses telles que l'or et l'argent ainsi que des épices parfumées - et un temple lui était dédié sur l'actuelle île Sehel.

Ce n'est qu'une des triades de dieux égyptiens vénérés dans la mythologie de l'Égypte ancienne; il y en a beaucoup d'autres. Certains d'entre eux représentent toujours celui d'Elephantine mais sous d'autres réinterprétations (qui dépendent beaucoup du lieu d'appartenance), d'autres prennent plutôt des significations complètement différentes.

Temple d'Esna, bas-relief : on voit souvent sur les temples d'Elephantine, un pharaon apporter des offrandes aux dieux: des fleurs du Nil, ce qui ne pose pas de problème de compréhension, et des oiseaux, ce qui est étonnant. Pourquoi ? Probablement parce que pour les anciens Égyptiens, l'arrivée de ces oiseaux migrateurs réaffirmait leur croyance en la renaissance cyclique de l'univers : ils arrivaient lorsque la vie réapparaissait. Les anciens Egyptiens ont donc transformé les oiseaux en symboles puissants de vie et de protection.

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Mis en ligne : Mercredi 11 Décembre 2019